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Mardi 10 Septembre - Détection et caractérisation des tourbillons frontaux du Loop Current dans le Golfe du Mexique par altimétrie along-track et dériveurs de surface

Par semsou — Dernière modification 29/08/2013 16:16
Quand ? Le 10/09/2013,
de 11:00 à 12:00
Où ? Salle Coriolis
Participants Mathieu Le Hénaff, Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science (RSMAS), University of Miami, USA
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Matthieu Le Hénaff, Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science (RSMAS), University of Miami, USA

 

Titre : Détection et caractérisation des tourbillons frontaux du Loop Current dans le Golfe du Mexique par altimétrie along-track et dériveurs de surface

 

Résumé: Le Loop Current est la composante du courant de bord ouest Atlantique qui s’écoule dans le Golfe du Mexique, entre le canal du Yucatan et le détroit de Floride. L’extension de ce courant varie largement dans le temps, depuis un trajet minimal entre les deux détroits jusqu’à une trajectoire en boucle, très étendue vers le nord, qui précède la formation d’un large anticyclone (ou anneau) et la rétractation du courant vers le sud. Cette séquence particulière met en jeu des tourbillons cycloniques frontaux du Loop Current, formés dans le Golfe du Mexique par instabilité du courant, et qui participent activement aux détachements des anneaux.

Nous nous intéressons ici à la caractérisation de ces tourbillons cycloniques frontaux dans les observations, satellite et in situ. L’utilisation des données altimétriques natives along-track apparaît pertinente car la dimension des tourbillons frontaux se situe à la limite de résolution des cartes altimétriques. Nous avons donc étudié près de 20 ans de données altimétriques along-track (1992-2011), en utilisant une analyse en ondelettes pour déterminer les caractéristiques (centre, diamètre, amplitude et vorticité relative) des tourbillons cycloniques frontaux. En complément, nous avons utilisé les données des dériveurs de surface du Global Drifter Program (GDP) dans le Golfe du Mexique, sur la période 1993-2010, pour étudier la signature de vorticité positive associée à ces tourbillons. Ces données d’observations permettent de préciser certains aspects relatifs à la dynamique frontale du Loop Current, et confirment des résultats récents provenant de la modélisation numérique, notamment l’intensification des tourbillons frontaux au nord du Golfe du Mexique sous l’effet de la topographie. L’étude spécifique d’une trajectoire d’un dériveur entraîné dans un cyclone frontal à l’est du Loop Current suggère que les tourbillons frontaux sont en rotation solide. De plus, cette trajectoire illustre un réarrangement brutal, sous l’effet du Loop Current, de la vorticité cyclonique associée aux cyclones frontaux, au sud-est du Golfe du Mexique. La comparaison des données de ce dériveur avec celles issues de l’altimétrie suggère que la vorticité relative estimée avec les données altimétriques est le plus robuste des diagnostics issus de l’altimétrie along-track pour caractériser les tourbillons frontaux du Loop Current.


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